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尘埃世界

时间:2019-11-15 09:34:53 编辑:

尘埃世界(发贴人:莲花的心)

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打扫的人嫌它讨厌,但没有它生命便不能存在。

多年前一个寂静的夏日早晨,我独个儿坐在祖母的客厅里,沉醉于书中。突然,我抬起眼睛,就在那里,在一道阳光中,我看到了最奇特的景象:闪闪尘屑在缓缓回旋,像银河里的星星。我伸手穿过那道灰尘,每只手指都拖着个闪烁的旋涡。

打扫家中缝隙里的灰黑尘土,总是没完没了,很容易教大多数人忘了第一次在一束阳光中所窥见的令人着迷的灰尘世界。由于上天的安排,世间不少美事全赖尘埃。

没有尘埃,就没有云,也没有深浅有异的绿叶或色调不一的阴影,我们更不能领略到山上可爱的乳色雾霭,或欣赏到教人叹为观止的落日。

大气中不但有空气分子,而且有微小飘浮的尘埃粒子,它们把阳光中较短的(蓝色)光波截住并使其分散,我们因此才有蔚蓝的天空。日落时,充满尘埃的大气把较长的橙色和红色光线显出,将天空染成橙红色。浮在大气较上层的细微尘粒产生黄昏的余晖,那迷人的暮色悬留在西边的天空,就像一段美丽的乐章的结尾。总之,尘埃是我们的诗兴之源。

但除了美丽的景象,尘埃亦带来不少实际益处,雨就是其中之一。要形成雨云,水气必须有个核心才能围着它结聚,就像珍珠要有颗沙粒一样。飘浮在空中的尘埃正好做此用途。

尘埃是哪里来的?大部分是我们自己造的。我们在路上每走一步,皮鞋会将混凝土刮下一些微粒。硬币每次易手,也有些少会脱落。划着一根火柴,千百万粒炭末会逸入空中。你翻阅这本杂志,光滑纸表面上的微小黏土粒子、油墨的碎片和手指的皮屑会飘进大气。

要看你住在哪里,你地毯上的尘埃可能有很多来自附近的工厂。灰尘最多的是制钢厂、采石厂、水泥厂和面粉厂。大部分的人造灰尘来自燃烧燃料。火电厂烟囱每天喷出许多吨烟尘;喷射机引擎喷出的废物,不停地掉到我们身上。但奇怪的是,空气中的尘埃只有极少一部分来自汽车。

你的屋子里就有无数亿粒尘埃,有些穿过吸尘机的袋,被马达烧烤,发出一股“焦”味。电视机的荧光屏最容易积聚尘埃。因为后面显像管的电子枪对着荧光屏发射,使荧光屏带负电荷,由于异性相吸,带正电荷的尘埃在附近飘过时,便会飞向荧光屏。

当然,泥土是天然尘埃最重要的来源之一,但鲜有人知道海洋是另一主要尘埃之源。每次波浪冲击,风便把无数的盐粒吹向内陆,而且可达数百公里之遥。这些产自海洋的结晶体每年有3亿吨,是人类总采盐量的1.5倍。来自太平洋的会落在内华达州里诺市赌场的停车场。偶而,大量的盐吹向新泽西州海岸,在电线的绝缘体上积成盐霜,引起停电。

有些尘埃是活的,尘螨住在你的床上和地毯上,快乐地吃你身上每天脱落的千百万粒皮屑(它们的排泄物经发现是最最强力的过敏源之一)。还有酵母,它是尘埃世界的化学师,生产它的孢子很小,在一条1厘米长的线上就可排列1100个,酵母能把糖分解为酒精和二氧化碳,将萄萄汁变成酒,大麦变成啤酒。要是大气中每年没有那千百万吨的花粉飘过,大多数的花和树木就不能繁殖。

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各种典型尘埃颗粒其大小不同。烟的微粒直径不到1微米(一个针孔的直径约为400微米)。细菌通常为1—2微米,云里的小水滴为6—18微米,花粉大于25微米。尘螨很小,在这句子结尾的句号上,至少就可聚集12只。

尘粒下落的速度亦有很大差别。一粒3微米的尘粒可能要半分钟才下降30厘米,但一粒1/4微米的尘粒下降的速度却要慢200倍。极细的尘粒会被个别空气分子的振动撞来撞去,因而可能在空中飘浮数世纪之久。

有些尘埃尽管非常微小,却能造成破坏。用于电脑、电话、电视游戏机和一些“灵敏”设备的晶片最易受损。每块晶片只有婴儿的指甲大小,上面刻有万千条极微细的线路,合成集成电路。一个细菌掉到晶片上,就像一棵树杆横卧在路上一样。因此,制造晶片的房间要比医院手术室起码干净1千倍。

尘埃有时实在叫人惊异,大自然实际上一直在把地球的表面搬来搬去。在本世纪30年代,尘埃把美国大平原的大量泥土向东吹送,令新英格兰的雪变黑,并使大西洋中离岸500公里的船的甲板也变成黑色。1935年4月14日,一堵宽300公里、高300米的尘壁,以将近100公里的时速卷过堪萨斯州和科罗拉多州东部,进入奥克拉荷马州和得克萨斯州,无数鹅群鸭群被窒息而死。

今天,有些降落在美国境内的尘埃来自外国。在迈阿密,夏日常见的深米色尘垢可追溯至6500公里外的非洲撒哈拉沙漠。1982年墨西哥南部的埃尔其津火山爆发,天文学家阿鼎·梅讷尔和玛乔莉·梅纳尔发现,许多火山灰落进了亚利桑那州吐森市他们家的游泳池里。

火山灰能绕地球飘浮多年,太平洋喀拉卡托岛的火山在1883年8月27日爆发,将火山灰和浮岩喷上80公里高的同温层。3年后,由于灰尘蔽日,全球的气温仍比正常为低。而落日的景色则是人类所见过最灿烂的。自1963年起,一连串的火山爆发,使世界各地在早晨和黄昏时,都可看到色彩异常灿烂的天空,直到1986年终才转淡。

你随手抓起一把普通的泥土,里面就可能有几粒来自哈雷慧星的尘埃。在地球上,有些尘埃来自月球,大多数的专家相信,那是巨大的流星撞到月球表面所激起的尘埃。最不可思议的是在过去的13亿年间,一颗小行星曾撞到火星,所激起的尘埃可能有不少飘落在地球上。

地球上之所以有现在的各种动物生存,也可能要拜尘埃之赐。根据这一理论,在6500万年前,一颗像曼哈顿岛般大小的飞奔小行星撞到地球,激起的尘云使地球数十年隐于黑暗和寒冷,恐龙因而灭绝,哺乳动物因而得以繁衍,其余的动物,你可以 说,都是史前动物。

因大气里有大量的各种灰尘粒子,所以很可能推翻满清的沙场烟尘仍飘浮在你家里,又或者还有来自其他星球的尘埃,原始的火山灰,中古武士盔甲碰掸而生的金属细末,甚至可能还有亚当的碎屑。

在创世纪中,有一段卓越的描写:“上帝用地上的尘土塑造了一个人的身体,把生命的气息吹进他的鼻孔里,这人就成了有灵魂的活人。”尘埃确实一直是人类之始和生死的隐喻。

正如每个日落所显示的,造物主已把尘埃计算在它为这个世界定下的公式里,而在这个奇妙而无处不在的尘埃世界里,我们也是其中一部分。

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